Интересные факты о греческом огнемете средневековья

Греческий огнемет средневековья

Считается, что греческий огонь был изобретен в 673 году инженером-архитектором Калинником из Сирии. Он, сконструировав особую метательную конструкцию (сифон) для метания зажигательной смеси, предложил своё изобретение Византийскому императору, для использования его против арабской флотилии.

По историческим некоторым данным, установка Калинника представляла собой медную трубу — сифон, через который со страшным грохотом извергалась горючая жидкость. В качестве выталкивающей силы, вероятно применялся сжатый воздух при помощи мехов похожих на кузнечные.

Предельная дальнобойность орудия составляла около тридцати метров. Поэтому с самого начала применения в военных действиях, греческий огонь использовался только в морских боях, где представлял страшную угрозу медленным и неуклюжим кораблям сконструированным из дерева. Пожар устроенный огнеметом ничем нельзя было потушить, поскольку нефть легче воды и он продолжал гореть даже на поверхности моря.

В первый раз сифоны с греческим огнём устанавливались и применялись на византийских лодках во время битвы при Киликии. В источниках от историка Феофана упоминается, что арабы, не видевшие до этого такое страшное оружие как огнемет, «бежали в великом страхе».

Если на суше войска византийцев терпели поражения от многочисленной армии халифата, то на море «греческий огонь» давал превосходство над неприятелем, который превосходил по количеству кораблей флотилию Византии.

Греческий огонь больше всего являлся психологическим оружием: опасаясь его, корабли неприятеля старались держаться на большом расстоянии от кораблей византийцев. Сифон с греческим огнём устанавливали на носу или корме корабля. Иногда огненную смесь забрасывали на вражеские корабли в бочках: бытуют упоминания о том, что в последствии неосторожного обращения с горючей жидкостью частенько загорались и погибали византийские корабли и моряки сами.

Тайна приготовления «греческого огня», который назывался еще и «огнём Калинника», был в строжайшем секрете. А после завоевания Константинополя рецепт изготовления греческого огня был уничтожен, и до наших дней не дошла точная информация о составе горючки.

Известно только то, что нефть для огнемета добывалась на Таманском полуострове.

Наиболее вероятными компонентами начинки греческого огнемета были негашёная известь с серой и нефтяная эмульсия. Также в состав мог входить фосфид кальция, который при контакте с водой выделяет газ фосфин, самовоспламеняющийся на воздухе.

После изобретения и начала массового применения порохового огнестрельного оружия, «греческий огонь» утратил военное значение, а его рецепт был потерян навсегда.

Применение греческого огнемета в истории

718 год. Благодаря этому секретному оружию того времени, была одержана блистательная морская победа над флотом арабского халифата.

941 год. Византийцы при помощи «греческого огня» сокрушили флотилию князя Игоря Рюриковича, который подошел к Константинополю.

В 1106 год. Греческий огонь был применён против норманнов во время осады Дураццо (Диррахия). В XII веке греческий огонь известен был и англичанам, так как британцы издавна несли службу в Византийской империи.

1202-1204 годы. Греческий огнемет использовался против венецианцев во время Четвёртого крестового похода.

1453 год. Осада Константинополя турками. Это было последнее упоминание об использовании греческого огня в летописи.

«Греческий огонь» также применялся во время осады крепостей. Некоторые историки, анализируя русские летописи, сделали выводы, что греческий огонь был известен и русичам с половцами. Некоторые сведения указывают, что греческий огонь был на вооружении и у войска Тамерлана.

Еще статьи