Происходят ли на луне "лунотрясения". Результат исследований первых лунных пород.

Происходят ли на луне «лунотрясения». Результат исследований первых лунных пород.

О том как происходил первый полет на Луну мы уже писали в предыдущей статье. Что же показали измерения приборами, которые космонавты оставили на Луне, и исследования образцов лунных пород; доставленных ими на Землю?

С помощью пассивного сейсмометра ученые надеялись узнать, является ли Луна столь же сейсмически активной, как Земля, то есть происходят ли на ней «лунотрясения», есть ли вулканическая деятельность, приводящая к колебаниям поверхности, или Луна — застывшее, «мертвое» тело. К сожалению, сейсмометр довольно быстро вышел из строя, а те колебания, которые были им зарегистрированы, не позволили ученым со всей определенностью судить о причинах этих колебаний. Их могли вызвать и падающие на поверхность нашей спутницы метеороиды.

Проведенные исследования на Луне сейсмометрами позже в ходе космических экспедиций «Аполлон-12-14-15-16», и обработка скопленной информации показала, что поверхность естественного спутника Земли является сейсмически активной. Лунотрясения намного слабее землетрясений и приходят реже, тем не менее бывают силой до 5,5 балла по шкале Рихтера (землетрясение такой силы могут повреждать здания). Колебания, рожденные поверхностными лунотрясениями, обычно продолжаются свыше десяти минут, тогда как колебания, вызванные землетрясениями, длятся всего 1-2 минуты

Более успешными оказались эксперименты с помощью лазерного отражателя. Ученые обсерватории
Макдональд (США) метко направили луч лазера в ту область Луны, где был установлен лазерный отражатель, и получили отраженный сигнал: луч лазера вернулся на Землю, что позволило с точностью до четырех метров рассчитать расстояние между Землей и Луной. Во время проведения эксперимента оно оказалось равным 373 787 265 километров. 1 августа 1969 года эксперимент по лазерной локации Луны был успешно повторен учеными Ликской обсерватории.

А теперь коротко о результатах анализа образцов лунных пород. Анализ показал, что минералогический и химический состав этих образцов существенно отличается от всех известных земных пород и метеоритов. Этот факт свидетельствует против гипотезы, согласно которой Луна выделилась в далеком прошлом из Земли в результате какого-то процесса. Для исследованных лунных образцов характерно необычно высокое по сравнению с земными породами содержание хрома, титана, иттрия, ванадия и циркония. Это весьма редкие на Земле химические элементы, имеющие высокую температуру плавления. Например, хрома в лунных образцах оказалось в 10 раз больше, чем в обычных земных породах: окиси титана содержится до 12%, а на Земле самое высокое содержание титана в некоторых видах вулканических пород не превышает 4,5%. В то же время в образцах обнаружено довольно небольшое содержание элементов, обладающих низкой температурой плавления,— свинца, висмута, натрия и калия.

Не было обнаружено никаких признаков биологических веществ и воды, хотя впоследствии при более
тщательном анализе в лунных образцах «нашелся» кислород, но очень мало водорода — второго необходимого элемента для образования воды. Образцы весьма напоминают материал вулканического происхождения. Однако ученые осторожны в выводах и категорично не утверждают, что эти лунные камни выброшены на поверхность в результате вулканической деятельности.

Облик образцов, доставленных на Землю, свидетельствует, что на поверхности Луны происходят процессы эрозии. Образцы по краям сглажены, имеют скругленную форму, под микроскопом поверхность лунного камня напоминает тело, подвергнутое обработке мелким песком. Подобные изменения могут быть результатом воздействия солнечного излучения или ударов микрометеороидов. На поверхности обломков пород обнаружены небольшие выемки диаметром до одного миллиметра, как бы заполненные расплавленным стеклом. Полагают, что их появление — результат бомбардировки породы микрочастицами. Однако пока не удалось определить причины появления стеклянных прожилок. Исследователи склонны считать, что процессы, происходящие на Луне, — сложное явление, в них участвуют несколько непохожих на земные процессов.

Наконец, о результате, который ученые назвали «самым поразительным наблюдением», сделанным в ходе анализа образцов лунных пород. Речь идет об оценке возраста Луны, что имеет огромное значение для решения проблемы происхождения Солнечной системы. Оказалось, что породы в месте посадки лунного отсека корабля «Аполлон-11» кристаллизовались 3—4 миллиарда лет назад, то есть раньше самых древних из известных земных пород. А впоследствии, когда экипаж следующего корабля «Аполлон-12» доставил на Землю образцы лунных пород из района Океана Бурь, ученые обнаружили один, возраст которого был оценен в 4,6 миллиарда лет. Это может означать, что по своему возрасту Луна не уступает Солнечной системе.

Еще статьи