Как животные борются с жарой пустынь?

Все пустынные животные жарких регионов вынуждены искать способы, защищающие их от перегрева.

Многим обитателям пустынь представляется лишь одна возможность: в дневную жару прятаться в тени, а свою активность переносить на период прохладной ночи. Однако это подходит не всем животным.
Ящерицы — животные с непостоянной температурой тела. Поэтому они не могут вести активный образ жизни исключительно ночью — для этого бывает не всегда достаточно тепло, и им приходится использовать другие механизмы.

В жарких пустынях температура воздуха днем нередко поднимается до 45 °С, температура почвы может достигать 70 °С, а относительная влажность воздуха в летние месяцы может падать до 10%.

Каждый этот параметр — критический, а для большинства животных — смертельный. Ночью же все наоборот: земная поверхность охлаждается быстрее и для термитов, например, возникает необходимость проветривания.

Ограниченный воздухообмен с окружающей средой приводит к недостатку кислорода или опасной концентрации углекислого газа в жилищах, поэтому их обитателям приходится позаботиться о постоянной циркуляции воздуха.

Для этой цели монументальные высотные сооружения термитов снабжены сложной вентиляционной системой.

На глубине колебания температуры воздуха снижаются, и недалеко от поверхности составляют всего около 12 °С. Поэтому именно на глубине строят свои жилища грызуны. Чем глубже нора, тем лучше изоляция.

Поскольку летняя жара для животных опаснее, чем зимний холод, свои летние убежища они строят еще глубже. Поэтому температура их жилища не выше 31 °С, а относительная влажность воздуха составляет 30-40% за счет дыхания. Ночью, когда влажность воздуха над землей составляет 25-30% и наступает прохлада, животные отправляются на поиски пищи.

Не только грызуны и насекомые предпочитают жить под землей. К подземным обитателям относятся и ящерицы. Эти животные с непостоянной температурой тела стоят перед дилеммой: с одной стороны, они должны защитить себя от дневной жары, а с другой — им нужно тепло, чтобы не потерять активность.

Поэтому они используют собственную стратегию. Шипохвосты (Uromastyx spec.), обитающие в пустынях Северной Африки и Азии, ночь проводят в подземных норах, где хорошо защищены от своих многочисленных врагов.

День предпочитают проводить вблизи убежища.

Утром животные выходят на поверхность, чтобы обогреться.

В прохладе ночи их кожа становится почти черной. Темные пигменты действуют как коллекторы тепла, и животное быстро разогревается. При нагревании в дневное время краситель концентрируется в небольшом количестве пигментных клеток, и животные светлеют. Посветлевшая кожа забирает меньше тепла и даже отражает его, к тому же она создает идеальную маскировку. Чемпионами менять окраску являются хамелеоны, около 90 видов которых обитает только в Африке и многие из них — в пустынных областях.

В отличие от шипохвостов, хамелеоны утром бывают очень светлыми, а затем быстро окрашиваются в темный цвет. Нервные импульсы активизируют пигментные клетки, которые дают приказ пигментным тельцам к распространению (а позднее к скоплению).

У животных темнеют только те клетки, которые непосредственно попадают под солнце, места, находящиеся в тени, остаются светлыми.

Хамелеоны закачивают воздух в свои легкие и в специальные мешки, расположенные по обеим сторонам тела, чтобы увеличить его поверхность.

В течение дня хамелеон изменяет свою окраску в зависимости от температуры окружающей среды.

Оставьте первый комментарий

Оставить комментарий